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気楽に生きたい外資コンサルのブログ

外資コンサルというキャリアで得られた一番の強みは「変化に即応するスキル」だった

仕事術 仕事術-スキル・キャリア
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コンサルは変革の波をサーフィンする

こんにちは、NAです。

ぼくがコンサルタントという仕事を選んだ理由。それは人助けをしたかったから。

それから10年弱、ぼくが未だにコンサルタントを続けている理由はただひとつ。飽きないから。

変化の中で生きてきたコンサルタントというキャリアを振り返ります。

今回はそんなお話。

変化がないことは苦痛でしかない

ぼくはもともと飽きっぽい人間だ。1つのことを短期間で遊び尽くし、一通りやって飽きたら別のことに興味が移る、というタイプ。1つの趣味が長続きしたことは少なく、そもそもずっと同じことをやり続けるのは苦痛でしかない。

情報工学系の大学院で2年間同じ研究を続けることも今思うと結構辛かった。教授からすごい勢いで博士課程への進学を進められていたが、2年間ですらヒーヒー言っていたのにもう3年間同じことを考え続けるなんて考えられない。生理的に無理。半ば逃げるような勢いで修士卒での就職を決めた。

就活の中で出会った光景で今でも忘れられないものがある。某シンクタンクのインターンで見た職場の光景だ。みな固定席が与えられる。原則席替えはない。同じ部署の人と10年単位で付き合っていく。そんな中、50代くらいのシニアな社員が使い古されたデスクで人差し指でキーボードを打っている。誰にも話しかけず、話しかけられず、ただ一人でキーボードを打ち続けるその人は、18時になると小声で挨拶をし、そそくさとオフィスを出て行った。

後日、案内してくれた若手社員が説明してくれた。「入社7年目くらいまでに主任研究員に昇進できるかどうかがカギですね」「うちはあまり新入社員を採用しないんですよ」。ああ、そういうことか。あの人は昇進コースから外れたのか。そして人の入れ替わりも何もないままあの年になるまであのデスクで仕事をしてきたのか。彼はこの先10年も変わらず同じ仕事をし続けるのだろうか。

ぼくは思った。申し訳ないけど、絶対この会社には入りたくない。

外資コンサルは変化の連続である

そんな中、外資系のコンサル会社から内定をいただけた。リーマン・ショックの直前の超売り手市場だった時期だ。ぼくはあまり自分を聡明と思っていなかった。内定がもらえたのはきっとそういうことだったのだろう。

そこからぼくの人生には変化しかない。変化しかなくて、本当に飽きない。楽しい。

まず担当するプロジェクトがバンバン変わる。短い時は2週間ペースで変わる。もちろん一緒に働くメンバーも。その度に「はじめましてNAEです」から始まる。クラス替えが日々起こっているようなものだ。何度も何度も、人間関係をゼロから構築していく。知らない人と喋るのが好きなぼくには持ってこいの環境だ。

プロジェクトが変われば考えるトピックも変わる。サーバやネットワークを考えろと言われた翌週には次世代の顧客サービスの全体像を描けと言われ、もうしばらくするといつの間にかセキュリティとマーケティングを同時並行で考えている。飽きっぽいぼくにはちょうどいい。

相手をする業界やクライアントも当然変わる。会社というものは面白いもので、それぞれ異なる価値観や風土を持っている。あっちで通用した言い方がこっちでは全く通じない。私服OKの会社もあれば真夏でもネクタイ必須のところもある。いろいろな国を行き来しているような感覚でとても興味深い。

また、ビジネストレンドにあわせて自社の提供価値やサービス内容、組織構造が頻繁に変わる。2~3年に1回所属部署の名前が変わるなんて普通のことだ。何回名刺を作り直したかもはやよく覚えていない。テクノロジーコンサルタントとして入社したはずが、今ではデジタルほにゃららという一度聞いても覚えられない肩書きになっている。

同時に、自分のコンサルタントとしてのキャリアも積み上がっていく。2~3年に一度は昇進し、社内での立場や責任範囲がガラッと変わる。当然、話をしに行くクライアントも肩書もどんどん上になっていく。入社5年目のときにクライアントのCIOにキツいダメ出しをして打ち負かした時は正直武者震いがした。

人、プロジェクト、クライアント、市場、自社組織、キャリアステージ。

以上の6つの次元において常に変化が起き続けている。これがコンサルティングの世界だ。ああ、なんとも楽しい世界ではないか。

外資コンサルにおける変化は厳しい

一方、培ってきた自分の知識や経験がリセットされ、ゼロからスタートしなくなることは日常茶飯事だ。新しいプロジェクトに行くといつも自分は一年生。最下位のスタートである。一つのことを極めるタイプの人にはきっと耐えられないだろう。磨き続けてきた武器が全く通用しないのだから。

といってもそんな事情はクライアントには通用しない。あちらからすると「コンサルティング会社の管理職レベル」という単価の高い人間が来るのである。ぼく初心者ですいろいろ教えて下さい、なんて口が裂けても言えない。堂々と振るまい、どうぞお任せ下さいという態度で臨まなければならない。

当然、態度だけではすぐ化けの皮が剥がれる。そのため新しいプロジェクトに行く前には行先の業界やクライアントについてしこたま調べ、本を買い漁って読みふけり、最近のトレンドや話題を頭に叩き込む。最初の顔合わせで的外れなことを言ってしまうとその後の挽回は非常に難しいからだ。ものすごい勢いでキャッチアップをしなければ、そもそも土俵にすら上れない。

つまり、コンサルタントでいるためには学び続けなければ死んでしまう。昔の漫画に常にバイクで走っていないと死んでしまう病というものが出てきたが、まさにそれに近い。学ばないコンサルタントはコンサルタントとして死んでいる。学ばない=変化しないという選択肢は自分を死へ追いやるのみである。

変化できることこそ力になる

そんなコンサル業界において、飽きっぽいという自分の性格にかまけて7年間のらりくらりと生きてきた。自分はただ目の前の変化に適応し続けてきただけだと思っている。強い者、賢い者が生き残るのではない。変化できる者が生き残る。ダーウィンの言うことをそのまま実践してきた形である。

結果どうなったか?ぼくには誰にも負けない専門分野と呼べるものは何もない。IT、セキュリティ、デジタルトレンド、カスタマージャーニー、マーケティング・・・語れるものは多いが、いずれも中途半端な器用貧乏である。

でもぼくはそれで良いと思っている。なぜならば、特定のトピックを極めるかわりに変化に素早く適応するスキルを身につけていると自負しているからである。求められるものに応じて自分のスキルセットを再構成し、素早くキャッチアップし、短期間で価値を出せるレベルに到達する。そんな訓練を日々繰り返してきた。きっとどんな仕事をしてもそれなりに成果を出せると思っている。特定のスキルに賭けない、言わば究極のリスクヘッジである。

ここ最近のビジネス環境の変化スピードは凄まじい。不連続な変化やDisruptionが日々起き続けている。

そんな中で最も重要なことは、変化に素早く適応するスキルを身につけることなのではないか。

まとめ:生き残るためには変化し続けよ

以上、外資コンサルの世界で生きてきた中堅社員の振り返りでした。

かのダーウィンは「変化するものこそ生き残る」と言いました。これは生物の進化と自然淘汰の話ですが、名著「7つの習慣」に「第7の習慣:刃を研ぐ」とある通り、ビジネスの世界にも十分当てはまるアイデアです。

きわめて自然に刃を研ぎ続けられる外資コンサルという世界。これからも堪能したいと思います。

今回は以上です。

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